3D-принтером называется оборудование, оснащенное системой числового программного управления и предназначенное для печати объемных деталей послойным методом. Предварительно необходимую деталь создают в виде виртуальной трехмерной модели. Далее по заданным параметрам принтер будет ее послойно печатать.

Виды 3D-принтеров

В зависимости от того, из какого материала будет создаваться деталь, принтеры бывают:

• порошковые (работающие с порошковым материалом);
• фотополимерные (печатающие деталь из фотополимера);
• гипсовые (применяемые для изготовления детали гипс);
• восковые (изготавливающие детали из воска).

Далее виды принтеров необходимо рассмотреть подробнее.

Порошковые принтеры

Такие устройства укладывают послойно порошок и спекают его. За один проход заготовка поднимается на несколько миллиметров, из-за чего производство является довольно длительным. Но из преимуществ такого оборудования стоит выделить возможность изготавливать изделия из металлической пудры.

Фотополимерные устройства

На данный момент это наиболее распространенный вид 3D-принтеров, так как они имеют доступную стоимость и хорошие характеристики. Для сборки принтера, в зависимости от требований печати, можно подобрать различные комплектующие. Иногда такие принтеры делают самостоятельно из заводских элементов.
Используемым материалом в фотополимерных принтерах является полимер, имеющий вид проволоки, которая намотана на катушку. Печать происходит с помощью расплавленного пластика, который застывает в процессе охлаждения или под воздействием ультрафиолета.
На фотопринтерах печатают различные фигурки и шестеренки. Недостатком таких устройств стоит считать низкую скорость печати. Порой на изготовление одной детали уходит десять часов.

Гипсовые принтеры

Этот вариант 3D-оборудования характеризуется тем, что на нем можно изготавливать детали не только из гипса, но также из цемента или шпаклевки. Применяются такие принтеры для печати статуэток и различных элементов для декора интерьера. В зависимости от заданной программы, на гипсовом принтере можно создавать настоящие произведения искусства.

Восковые принтеры

Восковые изделия используются нечасто из-за того, что воск обладает недостаточной прочностью и очень быстро плавится. Но он может применяться в процессе изготовления деталей из бронзы литьевым способом. Для этого восковое изделие укладывают в песок, а в оставшееся отверстие заливают расплавленную бронзу, которая сжигает воск. В итоге остается только бронза, которая занимает место воска. Когда материал застынет, на выходе получается бронзовая деталь, соответствующая восковой модели. Точно также изготавливают изделия из алюминия, латуни и даже золота.

Технологии 3D-печати

3D-принтеры могут работать по любой технологии печати, которая имеет более десятка видов. Но далеко не все они отличаются дешевизной и высокой скоростью. На сегодняшний день наиболее популярными технологиями 3D-печати являются следующие:
1. 3DP.
2. FDM.
3. SLS.
4. SLA.

3DP-печать

В данном случае сначала наносится клей, а потом насыпается слой порошка. Далее материал будет послойно распространен. По своему внешнему виду готовые изделия похожи на гипсовые. Если необходимо изготовить цветную заготовку, то в клей добавляют краситель. По такой технологии можно печатать даже съедобные изделия, если порошком будет сахар или, например, шоколадка крошка.

FDM-технология

Считается наиболее популярной, так как оборудование для нее стоит недорого, а качество готовых изделий получается высоким. В качестве материала для печати используется пластиковая нить, которую принтер и расплавляет. Модель формируется послойно из капель расплавленного пластика.

SLS-технология

По такой технологии порошок, используемый для печати, запекается с помощью лазера, поэтому готовые детали отличаются повышенной прочностью. При таком производстве брак полностью исключен, если программа задана без ошибок. Принтеры могут печатать по этой технологии из литейного воска, керамики, бронзы и прочих материалов. Стоимость устройств для SLS-печати достаточно высокая.

SLA-печать

Это относительно недорогой способ печати точных моделей (например, для производства ювелирных украшений). С помощью луча лазера происходит просвечивание ванны, в которой находится жидкий полимер. В результате он застывает точечно, после чего можно извлечь готовую модель.